Op tienjarige leeftijd werd Jan Smit ontdekt toen de Volendamse band BZN een duet wilde opnemen met jong plaatselijk talent en hun zangeres Carola Smit. Jan Smit was de gelukkige winnaar en het nummer `Mama` werd vervolgens een enorm succes. Dit liedje kwam op hun cd `A Symphonic Night` te staan. Na het succes van ‘Mama’ mocht Jan Smit een solosingle opnemen, die door drie BZN-leden geproduceerd werd. Het nummer `Ik zing dit lied voor jouw alleen` kwam binnen op nummer 1 in de Nederlandse hitparades. In de volgende twee jaar scoorde Jan Smit nog vijf top hits, allemaal geschreven door bandleden van BZN.